Удивительная находка гигантского ископаемого
Прошлой осенью при проведении геофизических работ в верховьях р. Волги было обнаружено загадочное гигантское «ископаемое», происхождение которого пока не объяснено ни геологами, ни палеонтологами. На левобережье Волги в окрестностях г. Старицы местные жители указали на давно примеченную ими глыбу, лежащую на заливной пойме среди множества гранитных, известняковых и гнейсовых валунов. На поверхности этой глыбы известняка каменноугольного возраста выделяется причудливое образование, напоминающее на первый взгляд колесо или огромную «ракушку». Загадочная «окаменелость» представляет собой гигантского размера (диаметром более 1 м) диск, выступающий см. на 15 из глыбы вмещающего каменно-угольного известняка. Очертания объекта в плане концентрические. Выветрелая поверхность «окаменелости» сглажена и окаймляется широким (до 25 см.) выступающим валом, напоминающим самый крупный внешний сегмент спиралевидной раковины. Внутренняя часть образца – там, где у уважающей себя ракушки должен быть расположен завиток, вдавлена и заполнена вмещающей породой. Скрытая в известняковой глыбе часть «окаменелости» уходит на глубину до 0,5 м., постепенно сужаясь. Весь объем образца окремнен – т.е. известняк (CaCO3) частично замещен минералом халцедоном (микрокристаллической разновидностью кремнезема - SiO2), что сделало глыбу прочной и монолитной. Причем, сама «окаменелость» была более интенсивно пропитана кремнеземом и это объясняет ее устойчивость к раз-рушению и такой эффектный вид находки. Поверхность «окаменелости» лишена каких-либо особенностей – сегментации, рельефного рисунка и иных деталей строения, которые, как правило, и по-зволяют палеонтологам точно диагностировать ту или иную фоссилию (от лат. Fоssilis - погребённый, ископаемый). Размеры этой необычной находки впечатляют, а степень сохранности и прекрасная естественная форма образца позволяют отнести его к, несомненно, му-зейным экземплярам. На очевидные вопросы, определяющие научную и познавательную ценность находки – откуда взялась подобная диковинная глыба, как оказалась на поверхно-сти, освободилась от заключающей ее породы и что за древнее ископаемое запечатлено на ее поверхности, должны дать ответ научные исследования. Богатые коллекции разнообразных ископаемых из каменноугольных отложений есть в лучших естественнонаучных музеях России – в Геологическом музее им. В.И.Вернадского, в музее Палеонтологического ин-та РАН, Музее землеведения МГУ и др. Однако, ни в одной из этих экспозиций не представлены фоссилии, напоминающие описанную находку.